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Diplomacia chinesa da armadilha da dívida: China gasta bilhões no Caribe aumentando sua influência próximo aos EUA

Thaís Garcia

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Imagem: Ilustrativa

A infame diplomacia chinesa da armadilha da dívida – de desidratar estrategicamente um país, mergulhá-lo em empréstimos e controlar suas empresas e setores estratégicos – está espalhando cada vez mais os tentáculos mortais do dragão vermelho e acelerando a agressiva política expansionista do Partido Comunista Chinês, enquanto busca ocupar os ativos de países estrangeiros.

O The New York Times informou que a China tem fornecido cada vez mais empréstimos a países do Caribe como parte do programa de Iniciativa do Cinturão e Rota, além de ter doado equipamentos de segurança para forças militares e policiais na região e, com a recente pandemia do vírus chinês, também enviou grandes carregamentos de medicamentos equipamento para ‘ajudar’ os países em suas respostas à pandemia de covid-19. Os esforços chineses parecem ter como objetivo ganhar o favor de várias nações com as quais os EUA têm laços na região.

A expansão chinesa no Caribe tem gerado preocupações de segurança nos Estados Unidos devido à proximidade da região com os Estados Unidos, o que pode aumentar seu valor de segurança em um potencial conflito militar. Evan Ellis, professor pesquisador de estudos latino-americanos do Instituto de Estudos Estratégicos da Escola de Guerra do Exército dos EUA, disse ao The New York Times que “a China entende intuitivamente a importância estratégica desse espaço”.

Richard L. Bernal, professor da Universidade das Índias Ocidentais na Jamaica e ex-embaixador da Jamaica nos Estados Unidos, levantou outro motivo chinês para sua expansão no Caribe. A China afirma que Taiwan faz parte de seu território, e muitos dos demais países que reconhecem a soberania de Taiwan estão no Caribe e na América Latina. Bernal disse ao The New York Times: “O objetivo da China é eliminar gradualmente o reconhecimento de Taiwan”.

Citando o Diálogo Interamericano, o The New York Times informou que o governo comunista chinês gastou mais de US $ 6 bilhões em 15 anos para financiar projetos de infraestrutura em todo o Caribe.

A Jamaica é um centro particular dos interesses chineses no Caribe. Nos últimos 15 anos, o governo comunista chinês emprestou à Jamaica cerca de US $ 2,1 bilhões para gastos com infraestrutura. As empresas chinesas também gastaram mais de US $ 3 bilhões em projetos na Jamaica para mineração de bauxita e produção de açúcar.

Os EUA têm trabalhado para neutralizar a influência da China no Caribe. Em outubro, o embaixador dos Estados Unidos na Jamaica, Donald Tapia, manifestou sua preocupação com a empresa de telecomunicações chinesa Huawei, em meio a seus esforços para se expandir para o mercado jamaicano.

Tapia, tuitou em 27 de outubro: “Você sabe a verdade sobre a Huawei? Mito: a Huawei protege seus interesses e informações. Realidade: a Huawei tem um histórico de espionagem, roubo e apoio a regimes autoritários. Leia mais sobre minhas ideias sobre 5G e Huawei aqui.”

Em uma entrevista em novembro de 2019 ao Jamaica Gleaner, Tapia também chamou a China de “dragão com duas cabeças” e levantou preocupações sobre uma troca de terras feita pela Jamaica com a China em troca de financiamento para gastos com infraestrutura na Jamaica.

O secretário de Estado dos EUA, Mike Pompeo, em visita à Jamaica em janeiro, também alertou sobre o potencial de empréstimos predatórios por parte da China. Pompeo disse que pode ser “tentador aceitar dinheiro fácil de lugares como a China”, mas disse: “de que adianta se alimenta a corrupção e enfraquece seu estado de direito?”

As preocupações com os empréstimos predatórios da China não são infundadas, de acordo com o The New York Times. Em 2018, o Sri Lanka, outro país que aceitou empréstimos da China, se viu incapaz de pagar seus empréstimos e, como resultado, cedeu um importante porto marítimo ao controle chinês. Além do Sri Lanka, a mesma estratégia foi utilizada no Laos e no Camboja.

Em 2019, a CBC relatou que a construção chinesa da Rodovia Norte-Sul da Jamaica deixou o país com uma dívida de US $ 730 milhões com a China e uma viagem de ida na estrada de 66 quilômetros (41 milhas) inclui um pedágio de US $ 32, cobrado pelo desenvolvedor chinês; um pedágio não acessível para a maioria dos viajantes jamaicanos.

Em novembro passado, o governo jamaicano anunciou que não iria mais negociar novos empréstimos com a China. A Jamaica informou que os empréstimos chineses chegam a cerca de 4% de seu perfil de empréstimo e que as dívidas da China estão programadas para serem pagas em uma década.

Ainda assim, a China continuou a se esforçar para expandir sua influência na região, principalmente durante a pandemia de covid-19. Em julho, o ministro das Relações Exteriores da China, Wang Yi, prometeu que a China concederia cerca de US $ 1 bilhão em empréstimos a países da América Latina e do Caribe para vacinas.

O Governo do Presidente dos EUA, Donald Trump, em um esforço adicional para neutralizar os movimentos da China no Caribe, promoveu programas de desenvolvimento dos EUA na região. Em outubro, uma delegação do Governo Trump visitou Suriname, Guiana, Jamaica, Haiti e República Dominicana para promover o investimento do setor privado americano.

 

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