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Construída pela empresa estatal chinesa CEIEC, nova base do Brasil de US $ 100 milhões é inaugurada na Antártica

Thaís Garcia

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Imagem: Estúdio 41

O Brasil inaugurou sua nova base de US $ 100 milhões na Antártica. A base foi construída pela empresa estatal chinesa China National Import & Export Corp (CEIEC) para substituir uma estação de pesquisa amplamente destruída por um incêndio em 2002.

“O Brasil está de volta à Antártica com muita força”, escreveu o Ministro da Ciência, Tecnologia, Inovações e Comunicações, Marcos Pontes, em uma mensagem no Twitter, da base de Comandante Ferraz na ilha King George, na península Antártica.

Pontes disse que a nova instalação de 4.494 m² é maior e mais segura, com 17 laboratórios, 1 heliporto e outros avanços. Os cientistas usarão a base para estudar microbiologia, geleiras e clima, entre outras áreas.

O programa Antártico do Brasil começou em 1982, quando a Marinha do Brasil adquiriu um quebra-gelo dinamarquês e fez sua primeira expedição, agilizando para se tornar uma parte do Tratado da Antártica que decidiria o futuro do continente.

No entanto, o programa do Brasil foi adiado em 2012, quando uma explosão na sala do gerador causou um incêndio que matou dois oficiais da Marinha e destruiu 70% das instalações.

A China National Import & Export Corp (CEIEC), com sede em Pequim, uma empresa estatal com contratos de defesa, foi selecionada em 2015 para construir a nova estação, que poderá abrigar cerca de 65 pessoas.

Jefferson Simões, professor brasileiro de glaciologia e geografia polar na Universidade Federal do Rio Grande do Sul, disse que a presença do Brasil na Antártida era científica e geopolítica.

O Ministro da Infraestrutura, Tarcísio Gomes de Freitas, também estava presente na cerimônia de inauguração da base.

“Voltamos a fazer parte do seleto grupo de países com estrutura na Antártica. Estive na comitiva enviada pelo Presidente Jair Bolsonaro. Celebrando este novo marco da soberania e da pesquisa nacional. A estação prova nossa capacidade de superação. O Brasil está vocacionado a ser grande”, escreveu o Ministro da Infraestrutura, Tarcísio Gomes de Freitas no Twitter.

Antártica

A Antártica é um continente com uma superfície de 14 milhões de Km² e está quase completamente coberta por enormes geleiras (glaciares), exceção feita a algumas zonas de elevado aclive nas cadeias montanhosas e à extremidade norte da península Antártica.

Ela é o continente mais frio, mais seco, com a maior média de altitude e de maior índice de ventos fortes do planeta. A temperatura mais baixa da Terra (-93,2 °C) foi registrada na Antártica, sendo a temperatura média na costa, durante o verão, de -10 °C; no interior do continente, é de -40 °C. Muitos autores o consideram um grande deserto polar, pela baixa taxa de precipitação no interior do continente. A altitude média da Antártica é de aproximadamente 2.000 metros. Ventanias com velocidades de aproximadamente 100 km/h são comuns e podem durar vários dias. Ventos de até 320 km/h já foram registrados na área costeira.

Juridicamente, a Antártica está sujeita ao Tratado da Antártica, pelo qual as várias nações que reivindicavam territórios no continente (Argentina, Austrália, Chile, França, Noruega, Nova Zelândia e Reino Unido) concordam em suspender as suas reivindicações, abrindo o continente à exploração científica.

Por esse motivo, e pela dureza das condições climáticas, não tem população permanente, embora tenha uma população provisória de cientistas e pessoal de apoio nas bases polares, que oscila entre 1.000 (no inverno) e 4.000 mil pessoas (no verão). Dois destes assentamentos com uma população regular (incluindo crianças) são a Villa Las Estrellas (do Chile) e Base Esperanza (da Argentina).

Hoje, 29 países possuem bases científicas na Antártica: África do Sul, Alemanha, Argentina, Austrália, Brasil, Bélgica, Bulgária, Chile, China, Coreia do Sul, Equador, Espanha, Estados Unidos, Federação Russa, Finlândia, França, Índia, Itália, Japão, Nova Zelândia, Noruega, Peru, Polônia, Reino Unido, República Checa, Romênia, Suécia, Ucrânia e Uruguai.

Anualmente, cientistas destas 29 nações conduzem experimentos de reprodução impossível em outros lugares do mundo. Entre os cientistas, incluem-se biólogos, geólogos, oceanógrafos, físicos, astrônomos, glaciólogos e meteorologistas.

Os Geólogos estudam em geral o tectonismo das placas na região Antártica e meteoritos do espaço; mais de 9.000 fragmentos de meteoritos já foram recolhidos na Antártida. Glaciólogos ocupam-se com o estudo da história e da dinâmica do gelo flutuante, da neve, das geleiras, e dos mantos de gelo. Já os biólogos, além de estudar os animais selvagens, estão interessados em como as baixas temperaturas e a presença dos seres humanos afetam a sobrevivência de uma grande variedade de espécies. Médicos fizeram descobertas a respeito da propagação de viroses e da resposta do corpo às temperaturas extremas. Astrofísicos estudam o céu e a radiação cósmica de fundo em micro-ondas.

China e EUA

A China e os EUA estão disputando posição no ponto mais alto da Antártida, uma remota planície de gelo a 4.093 metros acima do nível do mar chamada Domo Argus, também conhecida como Domo A. Ambos querem transformá-lo em uma zona especial para “pesquisa científica e proteção do meio ambiente” ou Área Especialmente Gerenciada da Antártica (ASMA), e se dizem abertos a trabalhar com outros países.

Sob o Sistema do Tratado da Antártica assinado por 54 países, o papel da ASMA é “auxiliar no planejamento e coordenação de atividades dentro de uma área especificada, evitar possíveis conflitos e melhorar a cooperação”. O país que propõe uma ASMA geralmente tem a maior opinião sobre como ela é gerenciada.

A China estabeleceu a estação de Kunlun lá há 10 anos, construindo instalações de pesquisa, incluindo um conjunto de telescópios para observação astronômica e monitoramento de detritos espaciais. E os EUA estabeleceram sua própria base a cerca de 100 km de Kunlun. A base americana tem o apoio do programa militar americano de ajuda às atividades antárticas, a Operação Deep Freeze.

A China intensificou suas atividades na Antártica nos últimos anos, construindo um aeródromo permanente, duas estações permanentes, a Grande Muralha e Zhongshan, e duas estações sazonais, Kunlun e Taishan. Uma quinta estação chinesa também está sendo construída.

Os EUA também expandiram sua presença na região, levantando preocupações aos chineses de que a feroz concorrência entre os dois países agora foi estendida ao Polo Sul.

O Polo Sul se tornou uma nova fronteira de alta cooperação internacional, mas também é vista como uma arena para jogos de poder. É uma batalha de vontade política, poder militar, influência global.

Muitos satélites, incluindo espiões e sondas militares, usam uma órbita polar para obter cobertura global e, após o serviço, eles se tornam lixo. Os EUA manifestaram interesse em instalar um poderoso laser na Antártica para ser usado para disparar e limpar detritos espaciais.

Especialista em laser espacial dizem que o Domo Argus pode ser o local ideal para montar um grande laser. Como muitos detritos estão em órbita polar, a densidade aumenta nos pólos, e isso é uma vantagem especial para um local de limpeza ou rastreamento de detritos.

As condições meteorológicas no Domo Argus são melhores do que em qualquer outro lugar do continente – a velocidade média do vento é de apenas 2 metros por segundo, durante o ano todo. Cientistas chineses disseram ter feito um registro astronômico recorde do domo de gelo, alegando que era o melhor local para observar as estrelas na Terra.

No momento, o Domo A não possui uma base de inverno. A limpeza de detritos espaciais requer telescópios maiores e um complexo sistema de óptica adaptativa que seria difícil de operar sem uma equipe durante o inverno.

Quanto ao armamento dessa tecnologia, o Tratado da Antártica proíbe atividades militares e comerciais no continente.

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Correspondente Internacional na Europa. Cristã, casada, mãe e bacharel em Relações Internacionais.

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